Beaulieu-sur-Dordogne

luchtfoto van Beaulieu-sur-Dordogne

Beaulieu-sur-Dordogne

Als Jan me overtuigt om mee te gaan wijnproeven, dan staat daar tegenover dat we die dag ook een niet-wijngerelateerde stop maken. En vandaag betekent dat een bezoek aan één van de vele ‘Beaulieux’ die Frankrijk rijk is. Beaulieu komt van het Latijnse ‘Bellus Locus’ en elke Beaulieu was dus per definitie een mooie plek om te vertoeven. Vraag is alleen of dat doorheen de tijd zo gebleven is.

luchtfoto: © Azimut Drone – Raphaël Thérond/Corrèze Tourisme.

De Dordogne in Beaulieu-sur-Dordogne

De Dordogne in Beaulieu-sur-Dordogne

Een Beaulieu aan de Dordogne.

Om zich van alle andere Beaulieux te onderscheiden, verwijst deze Beaulieu naar zichzelf als Beaulieu-sur-Dordogne. Een logische beslissing aangezien de Dordogne ruim 10 km lang de hele oostgrens van het stadje vormt. Het is ook de enige Beaulieu die zich exact even ver van de noordpool als van de evenaar situeert, want precies gelegen op de 45ste breedtegraad. Maar daar heeft de postbode weinig boodschap aan.

Jan op restaurant in Beaulieu-sur-Dordogne

Marktplein van Beaulieu-sur-Dordogne

Uit eten in Beaulieu-sur-Dordogne.

We komen aan op het middaguur en hebben honger. Op het plein staan een tiental marktkraampjes en de gedekte tafels van een restaurant met dagschotel. We zitten nog geen vijf minuten neer, of alle tafels zijn volzet. Eenvoudige keuken, geen al te grote porties, maar verder alles naar wens. Een jong ding entertaint met trekzak en zang en hoopt op een fooi. Nog een paar oefensessies zouden geen kwaad kunnen. Tijd om de middeleeuwse stad in te trekken.

Zwarte Madonna (XII) Beaulieu-sur-Dordogne

12de eeuwse Zwarte Madonna van Beaulieu-sur-Dordogne

Het ontstaan van Beaulieu.

We spreken 855 en Rodolphe de Turenne, aartsbisschop van Bourges, vat het plan op om op het grondgebied van zijn familie een klooster op te richten. In 860 volgt de inwijding en al snel maken de monniken werk van hun verzameling aan reliquieën. Vooral de heilige gebroeders Prime en Félicien, in 286 als martelaar gestorven onder het bewind van de christen-achtervolgende keizer Diocletianus, trekken volk. Hun resten zorgen ervoor dat Beaulieu een essentiële etappe wordt op de weg die Limoges met Aurillac en Figeac verbindt, en die naar Conques, Moissac, Toulouse en vervolgens Compostela leidt.

 

Van klooster naar abdijkerk: de groei van Beaulieu.

In 1095 komt het klooster onder de vleugels van Cluny en starten er groots opgevatte verbouwingswerken met als kers op de taart een prachtige abdijkerk, rijkelijk versierd met tot op de dag van vandaag te bewonderen beeldhouwwerk. Omheen de abdij en de kloostergebouwen verschijnt een verdedigingsmuur, onderbroken door torens en begrensd door een gracht. Erbuiten de woonwijken, met aan de oevers van de Dordogne de parochiekerk, tegenwoordig omgebouwd tot expositieruimte. Tot op de dag van vandaag vertoont de plattegrond van de stad nog netjes de structuur van weleer. 

abdijkerk van Beaulieu-sur-Dordogne

abdijkerk van Beaulieu-sur-Dordogne

Oorlogen en onlusten: het verval van Beaulieu.

Wanneer in 1213 aan de macht van de abdij van Cluny een einde komt, verliest ook de abdij van Beaulieu veel van haar pluimen. Burggraven, abten en burgers krijgen het met elkaar aan de stok, en de stadsbevolking krimpt aanzienlijk in getal. 

In de 16de eeuw wordt de abdij tot tweemaal toe aangevallen door de protestanten tijdens de godsdienstoorlogen. Na de laatste aanval in 1574 en dit tot 1622 blijft de abdijkerk een protestantse tempel. 

renaissancehuis in Beaulieu-sur-Dordogne

renaissancehuis in Beaulieu-sur-Dordogne

Een heropleving van Beaulieu in de 17de eeuw tot aan de Franse Revolutie.

Na de protestanten komen de Benedictijnen. Ze herstellen de kloosterdiscipline én de stad, die weer welvarend wordt. De vele mooie en statige huizen die het stadje rijk is, dateren uit deze periode. Geleidelijk aan gaat het met het kloosterwezen wel bergafwaarts. 

De abdij telt nog zes monniken wanneer tijdens de Franse Revolutie de kloostergebouwen worden  geconfisqueerd. De abdijkerk blijft gelukkig gespaard en wordt een parochiekerk.

aardbeienfeest in Beaulieu-sur-Dordogne

Aardbeienfeest in Beaulieu-sur-Dordogne

Beaulieu-sur-Dordogne heeft duidelijk iets met aardbeien.

Op onze wandeling door het stadje kunnen we er niet aan ontsnappen: overal zien we afbeeldingen van aardbeien. De stad schuift zich dan ook naar voor als dé aardbeienstad bij uitstek. Blijkt dat ze met een productie van 400 ton aardbeien instaan voor zo goed als 1% van de totale Franse productie. Dat vieren ze elk jaar met het maken van een aardbeientaart met een diameter van 8 meter met daarin maar liefst 900 kg aardbeien verwerkt. Daar wil ik wel eens van proeven, dus ooit moeten we hier toch eens het aardbeienfeest zien mee te pikken!

Waar ligt Beaulieu-sur-Dordogne?

Wel, op een goeie 45 km van Souillac. Dat betekent een klein uurtje rijden vanaf Le Manoir. Punt is, het ligt vlakbij Glanes. En daar maken ze dus zeer lekkere wijnen. Een combi-bezoek loont zeer zeker de moeite.